2022年10月24日

领跑2028年洛杉矶奥运会候选项目板球运动是什么来头?

近日,2028年洛杉矶奥运会将9个项目列为候选比赛项目名单,分别是板球、霹雳舞、棒垒球、空手道、腰旗橄榄球、棍网球、自由搏击、壁球和摩托车项目。2023年的孟买会议,将决定上述哪些项目能够正式入围。对于成为奥运会候选项目,反应最为强烈的就是国际板球协会。而外媒披露,国际板球协会为竞标成功,已经准备花费300万美元去公关。那么,板球到底是个什么样的运动呢?

在这9个项目中,尤以板球最为引人关注。因为相比其他的几个候选项目,板球在全球范围内具备很好的基础和影响力。因为其历史原因,板球项目在大多数英联邦国家盛行至今,尤其是在亚洲的印度等国家,该项运动有着庞大的群众基础,普及面广,风靡程度远超足球等运动。而据媒体的消息,此番板球能入围这份待选名单,其实还有这样一段故事。

新一届英联邦运动会目前正在英国伯明翰进行,这当中的女子板球比赛引起了正在当地考查的4名洛杉矶奥组委委员的关注,他们在观看了一场激情澎湃的比赛之后就表示,希望能够邀请板球成为2028洛杉矶奥运会候选比赛项目。这些洛杉矶奥组委的官员对于比赛的氛围、观众的认同以及球员们的表选都感到十分满意。

而就在8月3日,国际板球理事会首席执行官杰夫·阿拉迪斯在接受媒体采访时表示:“我们已经接受了邀请并成为了2028洛杉矶奥运会候选比赛项目,我们已经提交了相关材料。如果板球可以成为奥运会的正式比赛项目,我们庞大的球迷人数肯定会给洛杉矶奥运会带来极大的震撼和丰厚的收入。我相信和其它项目比,板球极具优势。”

以全球最大体育视讯提供商ESPN的数据来看,2010至15年收看人数最多的前三大球是——①足球:33亿-35亿球迷(欧洲、非洲、亚洲、美洲等);②板球:20亿-30亿球迷(印度、英国、巴基斯坦、澳大利亚等);③曲棍球:20亿-30亿球迷(亚洲、欧洲、非洲、澳大利亚)。国际板球理事会目前最大的想法,就是力求结束板球运动128年缺席奥运会的窘境。

板球 (Cricket)的雏形可以追溯到12世纪。1300年左右的英格兰便有爱德华一世 之子爱德华王子进行一种叫做“creag”运动的文字记载。1598年的资料显示,位于吉尔福德的皇家文法学校(Royal Grammar School, Guildford)里已有学生参与板球运动。这通常被认为是板球在英文中的首次提及。

进入19世纪,随着英国殖民地在非洲、南亚次大陆、大洋洲处处开花,板球运动迅速在这些地方扎下根来。板球第一次令印度人民意识到它的不寻常之处是在1983年。时移世易,那时的板球为了吸引更多的关注,将赛制改为了单日赛,每局50球;而印度也不再是英国的殖民地,而是一个独立的国家了。那一年,第3届板球世界杯在英格兰举行,印度一举夺得冠军。这个冠军极大地满足了印度人民的国家自豪感,于是印度国内又掀起了玩单局50球的板球热潮。

与印度情况类似,南非、肯尼亚、津巴布韦、新加坡、马来西亚、缅甸、不丹、尼泊尔、斯里兰卡、孟加拉国、巴基斯坦、埃及这些英国的前殖民地人都以打板球来亲近殖民地长官和纷至沓来的英国商人,以图挤进“上流社会”。板球在1900年代终于被当地人认可成为了“贵族运动”。

2021年,国际板球理事会(ICC)主席格雷格·巴克利(Greg Barclay)表示,板球运动在全球有超过10亿粉丝,尤其南亚地区的人们最热爱该项运动,“我们有92%的粉丝都来自南亚”、“他们都希望在奥运会上能看到板球比赛”,其实是大大“隐藏”了板球在世界范围的影响力——2020年巴基斯坦人十大热搜关键词里有六个和板球有关,印度人十大热搜中3个和板球有关。

板球是以击球(batting)、投球(bowling)和接球(fielding)为主的运动。参与者分两队作赛,通常每队11人,一队做攻击,另一队做防守。攻方球员为击球手(batsman),比赛时每次只可派两人落场,致力夺取高分数;一人负责击球取分,另一人配合夺分。守方则11位球员同时落场作赛,一人为投球手(bowler)负责把球投中击球手身后的三柱门(wicket),力图将他赶出局(out),其他球员为外野手(fielder),负责把击球手打出的球接住,防止攻方得分(run)。攻方的击球局(innings)完结后,两队便会攻守对调,得分较高那队为胜方。一般来说,传统板球分为回合制和不限回合制,在回合制中,指定回合数一队得分高,一队就取胜,如果是不限回合制,必须有一队队长认输,才能结束比赛。

为此,从第一届板球世界杯(ICC Cricket World Cup)在英格兰于1975年开始举办起,板球规则简化就成了商业化的必经之路。从最初的50回合降至20回合,板球越赛越激烈,观众反而越来越多。现在,板球世界杯比赛是世界上最多人观赏体育运动之一,是仅次于奥运会 (Olympic Games)、FIFA世界杯 (FIFA World Cup)、橄榄球世界杯(Rugby World Cup)的全球第四大赛事。

板球原计划是1896年首届现代奥运会的一个比赛项目,但由于申请参赛球队不足而被取消。板球惟一一次成为奥运会的正式项目是1900年的巴黎奥运会。在巴黎奥运会上,板球最后的决赛在英国和法国之间进行,最有趣的是,法国队的大部分球员是英国人。如今看来,时隔128年后,板球运动极有可能重返奥运会。